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Qual é a diferença entre demência e doença de Alzheimer?

Qual é a diferença entre demência e doença de Alzheimer?


Demência é um termo genérico usado para descrever um conjunto de sintomas que afetam amplamente o funcionamento cognitivo, incluindo:

- memória

- pensamento e foco

- solução de problemas

- fala

- percepção visual


A doença de Alzheimer é um tipo específico de demência que provoca um declínio gradual na memória e no pensamento.


A demência é uma síndrome, o que significa que é uma coleção de sintomas sem causa específica. Uma síndrome é diferente de uma doença, que tem sintomas específicos e uma causa comum.


O que é demência?


A demência pode afetar uma ampla gama de funções mentais. Como resultado, muitas doenças e condições diferentes são tipos de demência.


A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, mas existem vários outros tipos, incluindo:

- Demência vascular: que resulta de acidentes vasculares cerebrais ou outras condições que bloqueiam o fluxo sanguíneo para o cérebro.

- Demência do corpo de Lewy: que é um resultado de depósitos proteicos anormais no cérebro.

- Distúrbios frontotemporais: que são tipos de demência resultantes de danos nos lobos frontal e temporal do cérebro.


É possível ter vários tipos de demência. O termo para isso é demência mista.


Causas e fatores de risco


A causa depende do tipo, mas as causas exatas de muitas formas de demência não são claras.


Um dos principais fatores de risco para demência é a idade. De fato, até 50% das pessoas com 85 anos ou mais podem ter um tipo de demência. Cerca de 32% das pessoas com mais de 85 anos têm atualmente a doença de Alzheimer.


Os sintomas tendem a piorar com o avanço da idade, mas é importante lembrar que a demência não é uma parte normal do envelhecimento.


É possível desenvolver demência em uma idade mais jovem, mas é mais comum entre os adultos mais velhos.


Sinais de aviso e sintomas


Os sintomas variam dependendo da área do cérebro afetada pela demência, mas os sinais mais comuns incluem:

- ansiedade e angústia

- humor baixo

- desapego e desinteresse

- repetindo as mesmas perguntas

- psicose

- distúrbios do sono

- andando sem motivo aparente

- comportamento inadequado, como a desinibição social e sexual


Dano significativo já pode estar presente em uma pessoa antes de ela visitar um médico, o que pode dificultar o diagnóstico e o tratamento.


O que é a doença de Alzheimer?


A doença de Alzheimer tem um conjunto específico de sintomas que compartilham uma causa comum.


Pesquisadores acreditam que um acúmulo de proteínas anormais forma placas e emaranhados no cérebro, o que causa a doença de Alzheimer. Essas proteínas anormais cercam as células do cérebro e podem danificar sua capacidade de se comunicar. Isso eventualmente causa ferimentos e morte das células.


Esses acúmulos ocorrem em áreas específicas do cérebro, incluindo o hipocampo. Esta região desempenha um papel crucial na recuperação da memória a longo prazo.


Sinais de aviso e sintomas


A doença de Alzheimer afeta funções mentais específicas porque afeta áreas específicas do cérebro. Causa alguns sintomas comuns em outras formas de demência, como:

- confusão

- desorientação

- problemas de memória

- mudança de humor


Outros sintomas mais específicos da doença de Alzheimer incluem:

- dificuldade em recordar eventos passados

- dificuldade em lembrar novas informações

- mudanças de personalidade, como tornar-se mais agressivo ou paranóico

- humor baixo persistente

- dificuldade em engolir, falar ou andar.


Tratamento da demência e da doença de Alzheimer


Não há cura para a demência e os tratamentos atuais não podem reverter os danos. As opções de tratamento variam dependendo do tipo de demência.


Os tratamentos para a doença de Alzheimer, por exemplo, visam aliviar os sintomas e podem envolver:

- medicamentos para perda de memória

- medicamentos para alterações comportamentais ou depressão

- treinamento cognitivo

- medicamento para ajudar a dormir.


As mudanças positivas no estilo de vida são uma parte importante da saúde geral e podem ajudar a prevenir ou retardar a progressão da doença de Alzheimer e outras formas de demência.


Algumas mudanças no estilo de vida podem incluir  dietas e praticar atividade física regular. No entanto, confirmar os benefícios dessas mudanças exigirá pesquisas adicionais.


Tratar pessoas com doença de Alzheimer ou outras formas de demência é muito desafiador. É importante ajudar as pessoas a manter o máximo de independência possível e fornecer apoio quando necessário.

Fonte: By Aaron Kandola